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martes, 4 de marzo de 2014

“Encontrando respuestas en Aleph, de Paulo Coelho”

“Encontrando respuestas en Aleph, de Paulo Coelho”

(A mi esposo R. Roca, por supuesto...)
Por: Taimí Antigua


                                       Se acerca la primavera y con ella nacerán nuevamente mis tulipanes

Cuando el pasado año leí Aleph pude encontrar las respuestas a una pregunta recurrente en mi vida: ¿Por qué hay ciertos lugares que, de manera repentina, nos hacen sentir que el Universo entero está ahí y sentimos una extraña e inexplicable emoción? ¿Por qué nos sentimos atados a una persona para toda la vida, como si la conociéramos profundamente y desde hace mucho tiempo, aún cuando sea la primera vez que la tengamos en frente?

A mí me sucede esto principalmente cuando estoy a solas en algún entorno natural, sin importar la estación del año. Puedo experimentar un éxtasis de exquisita belleza, o también sentir que entro en pánico ante la visión de algo muy esperado o deseado. Esto me sucede constantemente con el hombre más enigmático que ha entrado en mi vida, sin importar los años que llevemos caminando juntos por este gran camino de nuestra existencia terrenal. Quizá por eso siento tanta felicidad con tan solo pensar en él. No importa si está geográficamente cerca, o a cientos de kilómetros de mí, puedo sentir que estamos juntos en el mismo punto del planeta. Hay un momento de esta novela donde Paulo le explica a Hilal (página106):

- No hay forma de explicar el Aleph, como tú misma viste. Pero en la Tradición mágica se presenta de dos maneras. La primera es un punto en el universo que contiene a todos los otros puntos, presentes y pasados, pequeños o grandes. Generalmente lo descubrimos por casualidad, (…). Para que eso suceda la persona o personas tienen que estar en el lugar físico donde él está.  A eso le llamamos el pequeño Aleph.

- O sea: ¿todos los que entren en ese vagón y vayan a ese sitio, sentirán lo que sentimos?

-Si me dejas hablar hasta el final, tal vez comprendas. Sí, la persona va a sentir, pero no en la forma en que sentimos. Tú ya debes haber ido a una fiesta y descubierto que en determinado lugar del salón te sientes mejor y más segura que en otro. Eso es una comparación muy pálida con el Aleph, pero la energía divina fluye en forma distinta para cada quien. Si encuentras el lugar correcto donde estar en la fiesta, esa energía te ayuda a ser más segura y a estar más presente. En caso de que una persona pasara por ese punto del vagón, tendrá una sensación extraña, como si lo supiese todo. Pero no se va a detener a prestar atención, y el efecto se disolverá al momento siguiente.

-¿Cuántos de esos puntos existen en el mundo?

-No sé exactamente. Pero son millones.

-¿Y cuál es la segunda cosa?

-Antes es necesario completar: el ejemplo de la fiesta es sólo una comparación. El pequeño Aleph siempre aparece por casualidad. Vas caminando por una calle, o te sientas en determinado lugar, y de repente el Universo está ahí. Lo primero que surge son unas ganas inmensas de llorar, no de tristeza ni de alegría, sino de emoción. Sabes que estás comprendiendo algo, aún cuando no puedas explicarlo, ni siquiera a ti misma.
(…)
-Continúa: ¿Cuál es la segunda cosa?
(…)
-La segunda cosa es el gran Aleph.
(…)
-El gran Aleph ocurre cuando dos o más personas que tienen algún tipo de afinidad muy grande se encuentran por casualidad en el pequeño Aleph. Esas dos energías diferentes se completan y provocan una reacción en cadena. Esas dos energías…
No sé si debo ir más allá, pero es inútil. Hilal completa la frase:

-Son el polo positivo y negativo de cualquier batería, lo que hace que se encienda la lámpara. Ellas se transforman en la misma luz. Los planetas que se atraen y acaban colisionando. Los amantes que se encuentran después de mucho, mucho tiempo. El segundo es el que es provocado también por casualidad cuando dos personas que el Destino eligió para una misión específica se encuentran en el lugar adecuado.
(…)

-¿Qué quieres decir con “lugar adecuado”? - pregunto.
-Quiero decir que dos personas pueden vivir una vida entera juntas, trabajar juntas, o pueden encontrarse una sola vez, y se despedirán para siempre porque no pasaron por el punto físico que hace brotar de manera descontrolada lo que las unió en este mundo. O sea, se apartan sin entender bien qué las acercó. Pero, si Dios así lo quiere, quienes una vez conocieron el amor se vuelven a encontrar.
(…)El famoso amor a primera vista (…)

-Que a su vez no es “a primera vista”, sino que está ligado a toda una serie de cosas que ya ocurrieron en el pasado. Eso no quiere decir que TODO encuentro esté relacionado con el amor romántico. La mayoría de ellos ocurre porque existen cosas que todavía no están resueltas, y necesitamos de una nueva encarnación para poner en su lugar adecuado lo que fue interrumpido a la mitad (…).Nos conocemos desde hace muchos siglos y seguiremos juntos por los siglos venideros.

Más adelante en la página 123 hay un fragmento maravilloso que dice así:

“-¿Puede alguien hacer que el amor se estacione en el tiempo –cuestiono-. Podemos intentarlo, pero convertiremos nuestra vida en un infierno (…).El amor está más allá del tiempo. O, mejor dicho, el amor es el tiempo y el espacio en un solo punto, el Aleph, siempre transformándose (…). Puedes intentar detener el tiempo, pero estarás desperdiciando tu energía.

Otro fragmento antológico para quienes intentamos descifrar al ser humano o comprender esos insólitos episodios de nuestra existencia (página 159):

“Nunca podemos herir al alma, porque nunca podemos herir a Dios. Pero somos cautivos de la memoria, y eso hace que nuestra vida sea miserable, aunque tengamos todo para ser felices. Ojalá pudiéramos estar totalmente aquí, como si hubiésemos despertado en este momento en el planeta Tierra y nos encontráramos dentro de un templo cubierto de oro. Pero no podemos.”

Y cierro este post, dedicado a mis amigos y a todos los que aman, con las palabras de Hilal (página 261):

" Si eres prisionero de tu pasado, sabe que también yo lo soy! ¡Si te amé en una vida seguiré amándote por siempre!”

“Ya no tengo corazón, ni cuerpo, ni alma, nada! Solo tengo amor. Tú piensas que existo, pero es una ilusión de tus ojos, lo que estás viendo es Amor en su estado puro, queriendo mostrarse, pero no existe tiempo ni espacio en el que pueda manifestarse.”

viernes, 28 de febrero de 2014

Las 1000 Islas del río San Lorenzo

Las 1000 Islas del río San Lorenzo(click for English)

Por: Taimí Antigua Lorenzo

Fotos: De la autora y de internet



Las Mil Islas constituyen un archipiélago de 1,864 islas que se ubican en la frontera entre Canadá y Estados Unidos en el río San Lorenzo, el cual emerge desde la esquina noreste del Lago Ontario. Ellas se expanden por casi 50 millas (80 km) río abajo desde Kingston, Ontario. Las islas canadienses pertenecen a la provincia de Ontario, mientras que las estadounidenses pertenecen al estado de New York.


Las 1,864 islas varían en tamaño desde las 40 millas cuadradas (100 km2) hasta islas muy pequeñas ocupadas por una sola residencia, o están inhabitadas y otras son solamente rocas que afloran sobre el agua y que constituyen el hogar de aves migratorias acuáticas. Para ser contada como tal, una isla debe reunir como criterio mínimo: 1) Estar por encima del nivel del agua alrededor; 2) Tener un área mayor a un pie cuadrado (0.093 m2); y 3) Poseer al menos un árbol.
Grandes cargueros atraviesan frecuentemente el río San Lorenzo, pero el área tiene tantos  bajíos que los barcos muchas veces contratan a pilotos marítimos para que los ayuden en su travesía a través de las peligrosas aguas. 

Por la parte más baja del lado canadiense, un barco a solamente menos de 25 pies (7.6 m) de la orilla puede estar sobre los 200 pies (61 m) de agua. Similarmente, se pueden encontrar rocas y bancos de arena  de menos de dos pies (61 cm) por debajo del agua en el centro de canales de 90 pies (27 m) de profundidad.
A causa del gran número de rocas y de bajíos sobre o bajo el nivel del agua, no es sabio viajar por el río de noche, a menos que se permanezca en los canales principales y se tenga cartas, o un trazador de cartas de navegación, o se conozca bien el área. El agua es tan cristalina en algunas áreas que el fondo rocoso puede ser observado en 80 pies (24 m) de agua. Antes de la llegada de los mejillones, la visibilidad a solo 15 pies era usual, pero poco a poco decreció a medida que pasaron los años. 
La claridad del agua mejoró marcadamente a mediados de los 1990s con la llegada de los mejillones, los cuales se alimentan de algas. En el área han ocurrido varios naufragios, y aunque la mayoría de los barcos hundido se encuentran a unos 100 pies (30 m) por debajo del agua, otros se encuentran solamente a 15 pies (4.6 m) por debajo del agua y se pueden ver desde la superficie.
Geológicamente las islas están ubicadas en una zona por donde corre una de las ramas de la Canadian Shield (larga cadena montañosa de rocas rígidas del periodo Precámbrico) a lo largo del lado sur del río hasta unirse con las Adirondacks (cadena de montañas en el nordeste del estado de Nueva York (Estados Unidos).
                                Tarja en Brockville, dedicada a San Lorenzo, quien da nombre al río                                     
Alrededor de veinte de estas islas forman el Parque Nacional de las Mil Islas, el más antiguo de los parques nacionales de Canadá, al este de las Montañas Rocosas. El parque alberga campings, trillos para senderismo, eventos familiares anuales, así como construcciones que son patrimonio nacional.
El Arco de la región de las Mil Islas- Frontenac fue catalogado como Reserva Mundial de la Biosfera por la UNESCO en 2002. Las islas de Estados Unidos incluyen numerosos parques nacionales del estado de New York,  incluido el parque de la Isla Wellesley, y el parque estatal Robert Moses- Mil Islas, ubicado en una de las islas del río San Lorenzo.

                                          Powerhouse, Isla Heart (donde está el Castillo de Boldt).




La carretera del puente de las Mil Islas brinda una vista escénica de muchas de las islas.
Thousand Island Bridge (saliendo por Rockport).

La isla de Wolfe es la más grande de todas, está ubicada completamente en Ontario. 
                                                    Cottage en Wolfe Island
Adyacente a la isla de Wolfe, pero formando parte de New York está la isla de Carleton, el sitio de un fuerte en ruinas, Fort Haldimand, construido en 1779 por los británicos durante la guerra Revolucionaria Americana. La isla fue incautada por los soldados americanos durante la guerra de 1812 y permaneció como parte de Estados Unidos hasta hoy.
Cultura
Las Mil Islas es un corredor natural para los amantes de la naturaleza, y tanto Ontario como New York tienen parques regulados por el gobierno a lo largo de las orillas. 

La zona lindera con la orilla es atendida por la ruta 37 del estado de New York y por la carretera de las Mil Islas de Ontario, además el trillo a lo largo de la orilla (Waterfront Trail) a lo largo de la calzada para ciclistas que desean ver el área es también una forma alternativa de conocerla.
Las Mi Islas dieron su nombre al famoso aliño del mismo nombre tan popular a principios del siglo XX cuando Sophie LaLonde, de Clayton, New York, quien sirvió el aliño en una comida para huéspedes de su esposo, un popular guía de pesca. Ella le dio la receta a la dueña del hotel Clayton, Ella Bertrand y a la actriz de New York City, May Irwin. Luego Irwin la compartió con el magnate hotelero George C. Boldt.

Historia
A finales del siglo XIX  y principios del XX, muchos visitantes distinguidos hicieron la región ampliamente conocida como un lugar de veraneo. Muchos grandes hoteles brindaron lujosos alojamientos en tanto que los barcos de vapor ofrecían extensos tours entre las islas. Residentes muy ricos y de clase media construyeron ahí sus hogares de verano. Algunos castillos aún permanecen como señales para marcar la frontera entre ambos países.  Entre los más famosos ejemplos están "The Towers" en la Isla Dark, ahora llamado Singer Castle, tal como fue concebido en los planos originales del Sr. Boldt, es decir: este castillo quedó sin ser terminado por casi 75 años, tras la repentina muerte de su esposa. Los planes originales fueron actualizados para incorporar numerosas comodidades tecnológicas actuales. 
Durante medio siglo (1874–1912) del creciente auge del lugar, la mayoría de los vacacionistas fueron personas muy ricas que llegaban desde New York City, y se unían a familias de ChicagoClevelandPittsburgh y de otras ciudades de Estados Unidos y Canadá. La región conserva una colección históricamente importante de hogares de veraneo de aquella época. Las Mil Islas ha sido por mucho tiempo un centro recreativo para paseos en botes. 
                     En el centro Fulford Place, mansión del 1er millonario canadiense, actualmente museo.
Grandes barcos de vapor, muchos de ellos diseñados por Nathanael Herreshoff requirieron distintivas casas para barcos. La región fue también conocida por sus innovadores barcos de motor durante este periodo.
Tres clubes locales de yates albergaron las Carreras de la Copa de Oro de la American Power Boat Association por nueve años consecutivos. El Museo de Botes Antiguos de Clayton contiene una de las mayores colecciones del mundo de barcos de agua dulce recreativos. 

La región también fue parte de la Guerra de 1812 entre los leales al imperio británico y los Estados Unidos. Se pueden encontrar muchos sitios que datan del aquella época como Fort Wellington en Prescott, Ontario, y la guarnición en la Isla Chimney en Mallorytown, Ontario. También pueden encontrase museos tanto del lado canadiense como del americano del río.
Lugares populares para lanzar botes, pescar y vacacionar
Una de las pocas playas es Potter's Beach en la isla americana de  Grindstone, tiene un fondo bajo de arenas finas con una caída muy gradual, perfecta para los que viajan en bote que quieran socializar y estirar sus piernas.

Una popular ubicación para nadar o anclar, el Lago de Islesis, un área aislada del resto del río por la isla de Wellesey y la vecina isla canadiense de Hill. El acceso está limitado a través de dos estrechos pasajes. Conocida por su pesca, la Bahía de Eel Bay es una bahía poco profunda justo al suroeste de la Isla Wellesley. Desde el aire, la bahía se parece  al Caribe con una agua clara color turquesa y fondos arenosos.

La Thousand Islands Land Trust (TILT) conserva casi 8,200 acres de tierra en la región de las Mil Islas. Esta tierra incluye muchos riachuelos, preserva la naturaleza y casi 30 millas de trillos que están abiertos al público el año entero de forma gratuita. TILT alberga una serie anual de programas - TILTreks, TeenTreks, KidsTreks y TILTKids Camp – que le da a individuos y familias la oportunidad para "¡salir de la tierra!" 

Estas excursiones incluyen desde viajes campestres hasta caminatas para ver  aves o excursiones turísticas, actividades recreativas como montar bicicleta, remar kayaks, en tanto otros programas consisten de discusiones y presentaciones sobre la preservación del hábitat de la vida salvaje de sus animales.  Para más información visite:  www.TILandTrust.org


El Castillo de Boldt, es el testamento del amor un hombre por su esposa. Ha estado bajo renovaciones por su dueño, la Autoridad del Puente de las Mil Islas (Thousand Islands Bridge Authority, por su nombre en inglés) desde 1977, y puede ser visitado en bote o en un tour de crucero. Esta mansión de 120 habitaciones y sus terrenos aledaños están disponibles para el turismo, así como también para bodas y ceremonias.

El Museo de Barcos Antiguos en Clayton exhibe casas de madera para barcos y antiguos barcos de madera utilizados o construidos en la región. El museo también muestra la cultura marítima de la región, y es el hogar de  LaDuchess, la lujosa casa de barcos de George Boldt.

 Aunque no tan famoso como el Castillo de George Boldt, el Castillo Singer en la Isla Dark fue renovado de manera privada y está abierto para los turistas. Frederick Bourne construyó este castillo con pasadizos secretos para poder así espiar a sus huéspedes.

Servicio de Aviación
Hay servicio aéreo para pasajeros en la región de las Mil Islas, tanto en Ontario como en New York. El Aeropuerto Internacional de Watertown, New York, tiene un servicio diario de American Airlines conectando Chicago O'hare. Norman Rogers Airport (YGK) en Kingston, Ontario, ofrece servicio diario a través de Air Canada conectando mediante el Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto. Ambos aeropuertos también ofrecen servicios privados. Además, hay otra compañía aéreas privadas que operan en el área, como el aeródromo de Brockville. 
A estas islas el famoso poeta Walt Whitman dedicó estos versos: 
“O boating on the rivers,                         
The voyage down the St. Lawrence, the superb scenery, the steamers,
  The ships sailing, the Thousand Islands, the occasional timber-raft 
and the raftsmen with long-reaching sweep-oars,             
  The little huts on the rafts, and the stream of smoke when they cook 
   supper at evening”.   
                                          (Walt Whitman, A Song of Joys, 1855)
Otras notables islas

En el río San Lorenzo, cerca de 2 millas (3.2 km) al norte de Alexandria Bay, la Isla Deer es propiedad de la sociedad secreta de Skull and Bones (Huesos y calaveras).
Hay un par de islas cerca de Rockport llamadas la Isla Zavikon.

Una leyenda popular pero incierta, entre los guías turísticos locales cuenta que la isla más grande está en Canadá, mientras que la más pequeña está en Estados Unidos, y que el puentecito que las une es el puente internacional más corto del mundo. La Isla de Zavikon está ubicada en territorio canadiense y pertenece a la municipalidad de Leeds and Grenville.         
Longue Vue Island es la única isla artificial de la región.

Hay un tercer puente, además del de Rockport (cerca de Kingston) y el vecino a Prescott (The Ogdensburg–Prescott International Bridge que conecta a Ogdensburg, New York en Estados Unidos con Johnstown, Ontario en Canada). Es el que une a la ciudad de Cornwall, en Ontario, con Estados Unidos. Este, el llamado "Puente de las tres naciones" para reconocer a las tres naciones que conecta: Canadá, Akwasasne y Estados Unidos. 


El puente realmente consiste de dos puentes separados - uno que se expande sobre el río y otro que une a Cornwall con Akwesasne (en la isla de Cornwall).  Este cruce permite más tráfico de vehículos que cualquier otro puente del norte de New York, aunque la mayoría dle tráfico es local. 
Debido a una disputa con las tribus Mohawk en Akwesasne, el puerto de la isla de Cornwall fue cerrado y el cruce de frontera entre ambos países fue ubicado en Cornwall.  El plan eventual es mudar los puertos canadiense y americano a Massena, pero esto podría tomar varios años.
Bueno, amigos, espero que hayan disfrutado la explicación y recuerden que si un día vienen por esta zona, pueden visitarme y les sirvo de guía.

sábado, 26 de octubre de 2013

"A mis enemigos"

José Martí, el héroe nacional cubano, dijo en cierta ocasión: 

"TRISTE ES NO TENER AMIGOS, PERO MÁS TRISTE AÚN DEBE SER NO TENER ENEMIGOS".

PORQUE, EL QUE ENEMIGOS NO TENGA, SEÑAL ES DE QUE NO TIENE:

- NI TALENTO QUE LE HAGA SOMBRA.
- NI CARÁCTER QUE IMPRESIONE
- NI VALOR TEMIDO
- NI HONRA DE LA QUE MURMUREN
- NI BIENES QUE SE LE CODICIEN
- NI COSAS QUE SE LE INVENTEN.




miércoles, 7 de agosto de 2013

"Paseo a la Upper Canada Village y a Fort Henry"


 PasePaseo a la Villa del Alto Canadá”
   (Upper Canada Village)
Por: Taimí Antigua Lorenzo
Fotos: de la autora


Entre los sitios históricos más interesantes que usted puede encontrar en las orillas del río San Lorenzo en Canadá, se encuentra sin dudas esta fiel reconstrucción de una villa típica de los campos canadienses en los años 1860s aproximadamente. Ubicada en Morrisburg, Ontario, es un lugar donde se vuelve al pasado y el tiempo “pasa volando”, es como sumergirse en la magia de antaño al constatar cómo vivían las gentes de campo en el siglo 19. Estuve de visita recientemente con mi familia y fue verdaderamente un paseo muy enriquecedor y agradable.



Recorrido de una hora: Incluye la taberna de Cook, Crysler Hall, la finca Loucks, la oficina de Impresión de la gaceta y uno de los molinos (molino de harina, la fábrica de lana o el aserradero).

Recorrido de dos horas: Incluye la fábrica de lana de Asselstine, los molinos de vapor de Bellamy para hacer harina, el molino de la playa, la taberna de Cook, la tienda Crysler, la casona Crysler Hall, la tienda de la costurera, la finca de Loucks, la oficina de impresión de la gaceta, la casa de la escuela, la finca de Ross y la tienda del herrero.

Aquí les describo los edificios históricos en la Villa del Alto Canadá.

                                                      (Casa típica)

La fábrica de lana de Asselstine

La fábrica brinda los acostumbrados servicios a los hilanderos y tejedores locales. Esto muestra la aparición de un nuevo sistema fabril mecanizado.

La panadería
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En un gran horno de ladrillos, los panaderos producen pan de harina trillada en los molinos de Bellamy. Dicha panadería era necesitada para los negocios, desde el ferrocarril, los canales o el tráfico de buques de vapor hasta como complemento del comercio local. Al final de su recorrido puede comprar estos panes.

El aserradero de la playa

Usando la sierra movida por el agua, naturalmente, este molino tradicional aún corta madera para el mercado local.Aserraderos de este tipo eran comunes e indispensables en una sociedad ampliamente dependiente de la madera y del cobijo.



                                                               Carruajes de la época

Molinos de vapor para hacer harina


Impulsado lo mismo por una turbina de agua, que por un motor de vapor, este molino mayormente automatizado, muele el trigo para hacer la harina y se responsabiliza con las necesidades alimentarias de la comunidad.

La herrería

El herrero les pone herraduras a los caballos, repara vagones y arregla la maquinaria para sus emprendedores vecinos. Un buen herrero era una "ventaja" en su comunidad.

El fabricante de escobas

El fabricante de escobas usa maíz (Sorghum vulgare) importado desde el sur de la frontera para producir escobas para el mercado local.A mitad del siglo 19 las escobas hechas a partir de maíz se habían hecho populares porque eran superiores a las hechas de ramitas, leña o de paja.

El carpintero

Además de hacer reparaciones, el carpintero hace muebles a pedido y otros artículos de madera para los clientes locales.Presionado duramente por fábricas mecanizadas de muebles y sillas, él también ensambla partes producidas en grandes cantidades para poder seguir en el negocio.

Iglesia cristiana

Construida en 1837, esta majestuosa iglesia blanca alberga a la dignificada, formal liturgia y a la música de la congregación anglicana, una de las principales denominaciones protestantes en el área.

Taberna de Cook y caballeriza

El guardián de la taberna ofrece alojamiento, comida y bebidas. Los caballos y carruajes podían ser alquilados. Las pequeñas tabernas semejantes a estas servían progresivamente a la clientela local. Antiguamente se vendía una refrescante zarzaparilla (bebida obtenida de la raíz de la planta sarsaparilla) o la cerveza de jengibre. También se exhiben juegos de mesa como ajedrez y damas chinas que muestran cómo se entretenían los parroquianos de la época. Justo al lado se pueden alquilar coches para pasear por la villa.
El día que fui, los músicos andaban montados en estos carruajes anunciando su espectáculo.


Crysler Hall


Esta edificación fue el hogar de un próspero terrateniente. Alberga muchas muestras del siglo 19, incluyendo las espectaculares ventanas de vitrales que una vez adornaran la iglesia anglicana de St. John en Crysler, Ontario, y las ventanas de vitrales pintadas y fabricadas por el famoso Harry Horwood para la mansión de J. P. Wiser en Prescott, Ontario.

















La tienda Crysler


La tienda ofrece una amplia gama de productos y servicios requeridos por la comunidad. Los dueños de tiendas compraban sus enseres de vendedores mayoristas en Montreal y actuaban como una casa de clarificación (pago de deudas o cheques) para trapos, madera, leña para el hogar y manufacturas locales. Ellos frecuentemente ofrecían servicios postales.

Dentro de la tienda me llamó la atención esta antigua máquina para moler café: mi infusión preferida.¡No podía dejar de mostrar este detalle!

Centro de hallazgos

El nuevo Centro de hallazgos de la Villa del Alto Canadá ofrece exhibiciones completamente nuevas, con lo último en tecnología interactiva, que cuentan las fascinantes historias sobre la vida en los años 1860s a lo largo de las orillas del río San Lorenzo. Un excitante show audio-visual cuenta la importancia nacional de la batalla de la granja de Crysler y de la guerra de 1812.¡El Centro de hallazgos es la forma perfecta de comenzar su recorrido hacia los años 1860s!

*Fuera de la villa se puede tomar un trencito que lleva a los visitantes a ver el sitio exacto de una batalla contra los americanos. Se atraviesa un túnel, donde con tecnología moderna, se muestra cómo ocurrió la batalla, se escucha el sonido de los cañones y otras armas, todo de manera muy real.

La casa de la costurera




La costurera promete a las señoras vestirlas con trajes según las últimas modas de Londres, Nueva York y París. 
                                                    Planchas de la época

Ella podía ornamentar un sombrero o coser prendas de vestir de manera que ambos quedaran hechos a la moda y prácticos para cada ocasión.

                                                 Rueca para hilar
                                               
Casa del motor

La casa del motor alberga a la "Reina", el coche de bomberos bombeado a mano, y es el centro de las actividades de la compañía local para incendios. Los dueños de molinos frecuentemente jugaban un rol central obteniendo el equipo para combatir los incendios en sus comunidades.

Centro de actividades familiares
(Abierto julio y agosto)

Los niños visitantes tienen la oportunidad de probar con sus manos entretenimientos de los años 1860s. Están en el programa juegos de estrategia y oportunidad, artesanías populares del siglo 19 y juegos al aire libre como carreras, saltos y volar papalotes.

Oficina de impresión de la gaceta
El equipo de la gaceta hace un periódico completo con noticias locales, anuncios, una columna literaria, publica consejos agrícolas y noticias extranjeras copiadas del telégrafo y de otros periódicos.

Granja Loucks


Una granja que opera completamente practicando un tipo de agricultura "mixta".Loucks muestra el uso del caballo para la siembra, el amontonamiento del heno y la recogida de la cosecha. La mecanización estaba comenzando en este periodo en muchas de las granjas establecidas. 

Esta granja tiene una casa, que en mi opinión es la más bellamente amueblada y conservada. Con el piano en la sala, una cocina exterior junto a la caballeriza y otra interior con comedor, que se usaba solo en invierno. 


También tiene su huerto para hortalizas en el fondo, como casi todas las casas de la época que cultivaban vegetales y especies para condimentar las comidas.

La casa del pastor luterano


Los luteranos locales construyeron una confortable residencia para su pastor, cuyas enseñanzas religiosas y morales apoyaron la devoción de muchos alemanes protestantes en esta área.

La logia masónica


Muchas comunidades en los 1860s tenían una logia donde fraternidades tales como los masones eran especialmente activos al promover la moralidad pública y privada y haciendo buenas obras. La logia fue abierta oficialmente al público el 21 de junio de 2008.


La casa de McDiarmid


 Esta es una casa típica de clase media, granjeros que prosperaban y compraban terrenos, comerciaban, etc.

La casa del médico

El intérprete le explicará el rol del doctor dentro de la comunidad y los últimos avances en la medicina. Muchas personas continuaban apoyándose en remedios menos científicos como homeópatas o comadronas.
En mi conversación con la guía, conocí que el Dr. no recibía a sus pacientes en la casa. Alguien sano lo buscaba, y él acudía a casa del enfermo. Las curas las realizaba en la mesa de la cocina con ayuda  de algún familiar. A cambio recibía los servicios en “especie”. Por ejemplo: si curaba al herrero, éste se ocupaba de los caballos del Dr. Si curaba a la costurera, ella le cosía sus traje, etc.

Capilla de la Providencia
Era un lugar para los metodistas episcopales locales. Esta capilla es el centro para las lecciones de la escuela dominical, conciertos de caridad y reuniones de la Temperancia (movimiento social que luchó contra el alcoholismo). Los metodistas eran la denominación más numerosa en el oeste de Canadá.

La casa de Robertson
La casa de Robertson muestra la vida de una próspera familia de clase media cuyas raíces loyalistas eran evidentes en el mobiliario y en el estilo arquitectónico de principios del siglo 19 de la casa.

Granja Ross
El campesino gana su dinero cortando leña y a veces, vendiendo productos de cobre tales como cubos de madera. La leña apilada era vendida a la Gran Línea del Ferrocarril, a los vapores del río San Lorenzo, a los residentes locales y a los molinos. Las mujeres de la granja realizaban tareas caseras, incluyendo la confección de tejidos, como se muestra en el interior.

La casa de la escuela 
La escuela común, apoyada ahora por impuestos a la propiedad, está abierta a todo el que quiera aprender, aunque la asistencia no es obligatoria.Una vez allí, a un estudiante preparado en conductas y costumbres morales.

El zapatero

Hacer zapatos es uno de los oficios más comunes en los 1860s. Usando herramientas manuales y hormas de madera, el zapatero fabrica o repara una gran variedad de botas de cuero y de zapatos que están en demanda, incluyendo zapatos rudos con clavijas ("brogans"), un ejemplo del tipo de zapato que usaba la clase trabajadora en ese periodo.

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La torre de señal del telégrafo
La torre es una réplica modelada después de las torres usadas durante la guerra de 1812 para trasmitir códigos militares navales a lo largo de la frontera. La mayoría de estas torres, obsoletas porque usaban el código morse telegráfico, fueron derribadas o vendidas por los años 1860s. Los visitantes pueden escalar hasta arriba para tener una vista panorámica de la villa y del río.

La finca del campesino arrendado


La familia de la granja alquila la tierra y se apoya en los bueyes y en simples implementos manuales para terminar su trabajo. Muchos campesinos arrendados aspiraban a tener su propia tierra una vez que hubieran adquirido suficiente capital.

El hojalatero
El hojalatero hace una gran variedad de utensilios de metal para el uso doméstico y de la granja. Sus brillantes, ligeros y relativamente baratos utensilios de metal eran un reemplazo popular para utensilios de peltre, de madera y de loza. Yo los encontré tan lindos que quise comprar algunos, pero no están en venta.

La fábrica de queso del gremio

Un incremento en la producción de leche llevó al surgimiento de fábricas de queso, tanto en el sector privado como en la cooperativa por los años 1860s.
El queso canadiense del tipo “cheddar” era producido para exportarlo y como fuente de dinero duro en medio de una economía ávida de dinero. Al final del recorrido usted puede comprar quesos producidos en esta fábrica, pero les advierto que son bastante caros.

El hotel de Willard

El hotel de Willard era un popular alojamiento durante la noche a lo largo del alto San Lorenzo. Hoy en día el hotel restaurado es un restaurante del periodo que ofrece a los visitantes a la Villa del Alto Canadá una parada de descanso donde ellos pueden comprar alimentos típicos de los 1860s, servidos por camareros vestidos a la usanza de la época.

                              La despedida(mi esposo, mi mamá y mis hijos Luis y Alexander)

Nota: Los tickets cuestan $17.50 por cada adulto, los niños entran gratis. Si usted este verano va a la Villa del Alto Canadá puede recibir con su entrada un segundo ticket válido para visitar Fort Henry, y eso hicimos pocos días después.

“Visita a Fort Henry”

Fort Henry

                                                  (Foto tomada de internet)
Ubicado en la actual ciudad de Kingston, Fort Henry fue construido entre 1832 y 1937 para reemplazar una fortificación existente desde la era de la guerra de 1812.Fue construido encima de Point Henry para proteger la base naval de Point Frederick, la entrada del Canal Rideau y Kingston, el cual era el principal punto de transbordo a lo largo de la ruta de suministros entre Montreal, Ottawa y todos los otros puntos del oeste.


El ejército británico formó una guarnición en Fort Henry hasta 1870 cuando las tropas de la reina Victoria se retiraron de Canadá. Seguidamente, la Batería "A", la escuela de Artillería, seguida por la Batería “B", tomaron el fuerte como residencia y permanecieron allí hasta 1891.

                                                           David, la chiva mascota del fuerte

Durante la Primera Guerra  Mundial, Fort Henry fue reparado superficialmente y usado como campo de internamiento para prisioneros políticos, principalmente allí sufrieron encierro unos 5000 ucranianos.




Fort Henry fue luego reconstruido entre 1936 y 1938 como resultado de un esfuerzo conjunto federal y provincial, que costó más de $1 millón de dólares.El fuerte fue abierto como museo y sitio histórico "en nombre de todos los soldados británicos que sirvieron allí" por el Primer Ministro Mckenzie King en agosto de 1838.Durante la Segunda Guerra Mundial, Fort Henry se convirtió en el Campo 31, un campo de prisioneros de guerra para los marinos mercantes enemigos, soldados, pescadores y aviadores. 

Reabierto en 1948, Fort Henry ha tenido millones de visitantes que han traspasado sus puertas para ver el espectáculo aclamado internacionalmente de su guardia.



En la actualidad, las marchas de los guardias continúan y Fort Henry sigue con su rol como museo y sitio histórico para los residentes de Kingston y visitantes del mundo entero. 


Una vez dentro de sus puertas de madera, los visitantes entran al reino de la vida militar del siglo 19, recorridos con guías experimentados, vistas escénicas, presentaciones musicales increíbles y demostraciones de precisión militar por la guardia del fuerte (formada por un grupo de estudiantes universitarios entrenados como si fueran soldados británicos de 1867).

En mi caso me recordó muchísimo a las fortalezas del Morro y de La Cabaña de La Habana, Cuba. Usted podrá ver personas representando la población civil del fuerte, tales como maestros de escuela y las esposas de los militares. 
                                                          Celdas                                                     

El fuerte también sirve como sede a numerosas ceremonias especiales y eventos que tienen lugar a lo largo de cada estación.
                                                   Comedor de los oficiales
                                                      Camas de los soldados 

Una de sus principales atracciones es el enorme patio con vista al río, considerado el mayor de su tipo en el país, donde usted puede sentarse a tomar y a comer mientras disfruta de una hermosa vista.



Fort Henry no tiene ninguna conexión con el Real Colegio Militar ni con las modernas Fuerzas Armadas Canadienses.

                                                              Mi mamá en Fort Henry